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Une des rares images de la manifestation du 8 mai 1945 à Sétif

 

http://www.lecourrierdelatlas.com/ publié le 8 mai 2016

 

C’était un mardi pas comme les autres. Il y a 71 ans jour pour jour, le 8 mai 1945, tandis que la France et ses alliés célèbrent leur liberté marquant la fin du nazisme, d’autres en sont privés. De l’autre côté de la méditerranée, dans une Algérie française, un rassemblement est organisé à Sétif, une ville du Constantinois, située à 300km à l’est d’Alger. Il sera durement réprimé par le sang. A 16h aujourd'hui, est organisé un autre rassemblement, Place du Châtelet à Paris. Pour que cesse l'oubli...

La manifestation est autorisée sous certaines conditions : les slogans politiques sont proscrits et le drapeau algérien y est interdit ! Le cortège se dirige vers le quartier européen portant des pancartes : « Nous voulons être vos égaux », « Libérez Messali ». Les manifestants réclament la fin du colonialisme, et la libération de Messali Hadj, un leader nationaliste, arrêté quelques semaines plus tôt. Le rassemblement pacifiste tourne à la tragédie quand Saâl Bouzid, un scout âgé de 22 ans, est assassiné par un commissaire de police parce qu’il arbore un drapeau algérien. Le mouvement de protestation s’étend ensuite dans les villages des alentours, notamment à Guelma et Kherrata.

"Il va durer jusqu’en septembre 1945", précise Olivier Le Cour Grandmaison, universitaire, spécialiste des questions coloniales et membre du collectif "L'autre 8 mai 1945". "Toutes les forces françaises sont alors déployées : la police, la gendarmerie, l’armée de terre, l’armée de l’air, la marine mais aussi de nombreuses milices composées de civils d’origine européenne. Pendant plusieurs mois, ils vont faire régner la terreur pour rétablir l’ordre colonial et défendre l’Algérie française", continue Olivier Le Cour Grandmaison. Des manifestants qui seront arrêtées, torturées et exécutées sommairement. Le bilan est très lourd : certains historiens parlent de 45000 morts. Une centaine d'européens seront également tués.

Mais à l’époque, la France tente de minimiser le nombre de victimes : à peine 1000 morts selon l’ancienne puissance coloniale. Surtout, les massacres de Sétif, Guelma et Kherrata, sont passés sous silence. "Il faut rappeler que les crimes ont été appuyés par le gouvernement français où figuraient des membres réputés de la résistance, comme Charles Tillon...", explique l’universitaire. Les massacres de Sétif et leurs scènes de barbarie marquent ainsi les prémices de la guerre d’Algérie, qui démarrera neuf ans plus tard le 1er novembre 1954.

71 ans après les faits, toujours pas de reconnaissance officielle de l’Etat français.

Il faut attendre le 27 février 2005 pour que l’ambassadeur de France à Alger, Hubert Colin de Verdière, fasse un premier pas en parlant de "tragédie inexcusable". Son successeur, Bernard Bajolet condamnera à son tour en 2008 ces massacres. Quatre ans plus tard, en 2012, le président François Hollande reconnaitra "les souffrances que la colonisation a infligé", sans pour autant évoquer les horreurs de Sétif.

"Rappelons au président de la République que, sur proposition de Danièle Simonnet, élue Front de Gauche, le Conseil de Paris a adopté à l’unanimité (avec la droite donc) un vœu dans lequel les massacres de Sétif, Guelma et Kherrata sont qualifiés de "crimes de guerre" et de "crimes d’Etat", tacle Olivier de La Cour Grandmaison. L'ouverture de toutes les archives et la création d’un lieu du souvenir à la mémoire des victimes sont également demandées par plusieurs associations de défense de droits de l'homme.

"Il faut en finir avec le mépris, l’occultation et les tergiversations qui, depuis trop longtemps, tiennent lieu de politique. Dire clairement et explicitement ce qui a été perpétré il y a soixante-dix ans dans le Constantinois est la seule façon de rendre justice à celles et ceux qui ont été assassinés et à leurs descendants, qu’ils vivent en France ou en Algérie. A la connaissance, désormais bien établie, doivent succéder le temps de la reconnaissance et le courage de la vérité", conclut Olivier Le Cour Grandmaison, qui sera présent au rassemblement organisé par le collectif unitaire pour la reconnaissance des crimes d'état en Algérie ce dimanche 8 mai 2016 à la Place du Chatelet. Pour que cesse l’oubli….

 

Nadir Dendoune

 

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JEUDI 12 MAI: ACTION

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Tag(s) : #SE FORMER - COMPRENDRE, #MONDE

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